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游戏没做完,更新还收费?漫谈游戏季票的兴起与利弊

毫无疑问的是,《全境封锁2》绝对是法国育碧仅几年制作规模最大的3A游戏,先不论其身为一款网游是否在平衡性与数值调整上有着良好的监控,但其无论是在场景的搭建还是在细节的表现质量上都远超育碧的其他作品。近日,《全境封锁2》的首个大型DLC“特区之郊:远征”上线,其中新加入的超大型副本“曼宁国家动物园”可以说是赚足了玩家们的眼球,该副本的规模直逼游戏的主线终局副本“潮汐盆地”,以最大程度还原了现实中的华盛顿史密森尼国家动物园中的众多标志性场景。

副本的难度并不算大但是流程相当之长,虽然笔者不是一个纯粹的打枪RPG爱好者,并不能像其他核心玩家那样对于难度与战斗方面说的头头是道,但论整个副本的综合体验,这趟旅途绝对能让人流连忘返,更何况还是免费的。不禁感叹,已经不知上一次见到如此高质量的免费内容更新是什么时候,现如今市面上大多数服务型游戏的后续更新内容基本都是通过季票以及付费DLC进行扩充,如果不买则没有机会进行体验,但即便买了也不一定会有高质量的体验,也正是因此,围绕着季票的好与坏也始终存在着争议。

啥是季票?

依稀记得童年时家人经常带笔者去游乐园玩,那时候每一种项目基本上都是单独收费,玩一轮收一次费。而随着时间的推移,后来则改为了“月卡”、“季卡”、“年卡”这种健身房一般的收费模式,只要办理相应的业务,即可享受一段时间里的无限次游玩。而电子游戏行业中的季票也是顾名思义,通常出现在规模较大的3A游戏以及各种服务型游戏中,购买季票之后即可享受永久获得后续一段时间中更新的游戏内容。这一概念诞生于DLC(可下载内容)与微交易之后,通常季票的价格比单独购买所有DLC要便宜许多,并且季票通常可以维持一款游戏一年的更新内容,可以理解为一种变相的游戏订阅服务,但至于这订阅的质量好坏就无从得知了。

大概就是这种东西

据维基百科记载,游戏史上第一个采用季票收费模式的游戏是由Rockstar发行的开放世界推理冒险游戏《黑色洛城(L.A.Norie)》,虽然游戏本身优化有问题,且Bug成群,但出色的游戏设计以及极具代入感的玩法加上还是Rockstar发行,还是收获了不少玩家的好评,销量与口碑均取得了较为理想的成绩。游戏的成功给予了开发组Team Bundi以信心,在后续又为游戏推出了两个额外剧情DLC,每个售价为10美元,但同时也推出了一款名为“Rockstar Pass(R星通行证)”的服务,售价仅为12美元,不仅包含上述那两款DLC,还能让玩家直接获得后续所有额外更新内容,对于玩家来说,这实在是有些诱人。

《黑色洛城》游戏画面买与不买

有人可能会问:基本等于亏本的买卖,开发商真的能挣到钱吗?实际上,很多游戏的后续更新内容起初都是计划放在本体当中,但由于工期或是资金的原因没能做出来,因此知得将本体先上架售卖,不痛不痒的内容则可以通过后续慢慢填充,照理来说应该是免费更新,毕竟游戏的售价可并没有因为缺了这些内容而有所降低。卖贵也是卖,卖便宜也是卖,只要为这些内容标上价格,那就绝对是赚的。鉴于《黑色洛城》的成功,这一颇具吸引力的销售策略也在业内传了开来,众多厂商也开始采用这一销售模式,其中有点厂商的作品主打微交易盈利,也出现了包含某些“特权”的季票,更有甚者干脆直接计划将本体中的内容故意拆出去单买以获得盈利,无论那种方式与方向,都始终是在加剧让玩家自愿掏出腰包。

《黑色洛城》游戏画面

对于开发商来说,季票无疑能够为公司提供额外的收入,兴许有了这些钱才能够维持后续内容的更新,从另一种角度来看,这也能比作一种变相的众筹。而对于玩家来说,季票的内容是否足够吸引人则是直接决定买与不买的根本原因。毕竟在买之前,谁也不知道开发商究竟会更新什么内容,更不知道这些更新内容是否对得起玩家支出的钞票。总而言之,季票的买与不买在于玩家,玩家们通常会根据游戏的质量,开发商放出的更新计划以及是否对开发商抱有期待从而选择是否入手。而另一部分玩家则是将季票作为捆绑购买DLC的促销渠道进行购买,而这些玩家通常是在游戏的更新内容全部发布之后对内容进行了官网从而选择购买,比起先手购入季票的玩家们来说要显得更加的客观。

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我们都知道,在DLC领域有一种较为独特的内容叫做“资料片”,这个名字代表着游戏将会加入相当体量的内容补充,甚至能够带给玩家与本体相比完全不同的游戏体验,这无疑可以说是DLC中最具人气的存在。以《巫师3》为例,其资料片《血与酒》的体量甚至能够拿出来单独做成一个3A游戏再卖一遍,但开发商CDPR却将其包含在季票当中,要知道这个国区Steam售价78元,而被玩家们称作“巫师4”的DLC《血与酒》就占72元;另一款DLC《石之心》也几乎是资料片等级,售价为36元,两款如此高质量的DLC捆绑仅售78,还有什么理由不买呢?

《巫师3:血与酒》游戏画面

而另一边,我们来看一个典型的反面教材:经典末世RPG游戏《辐射4》曾在上市之初就公布了游戏未来的更新计划,包含两个资料片以及三项内容扩充,其季票售价为30美元。而在游戏即将上市之际,游戏开发商Bethesda突然宣布季票即将涨至50美元,而理由则是“我们将推出更多更有趣的内容,这些内容的价格加起来甚至超过60美元”。然而实际上,五个DLC仅有一部资料片的剧情较为理想,其他的内容简直就是不痛不痒的存在,无论是其质量还是内容都远不止其高昂的售价,甚至还包含影响游戏正常游玩的严重Bug,玩家们大呼上当受骗,纷纷给B社打出差评,称其为吃相难看良心不再。

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时至今日,采用季票收费运营的游戏作品依旧大有人在,而但凡是在性价比上稍微差了一点,就会直接引来玩家们的口诛笔伐。对于玩家们的这种心情笔者表示非常能够理解,毕竟如果对于一款游戏不是真的喜欢,又怎么会去为其给予支持,而支持过后得到的是竟然是这样的回报,换做是谁都会感到痛心。季票虽然给了许多开发商一线生机将游戏完成,但也给了资本得以浑水摸鱼的机会从中谋取不义之财,这是一把双刃剑,一但用不好就很容易伤着自己。

而正是在这种环境下,已经开始有厂商因受过伤害挽留玩家从而选择放弃季票的盈利方式,转而改为免费更新,诸如《全境封锁2》、《战地5》(虽然更新也不咋样)等等诸多作品,甚至未来即将发售的重启版《使命召唤:现代战争》这种欧美国民级IP也将表示后续更新全部免费不再有付费DLC与季票。此举无疑比起季票更能激起玩家们的购买欲望,但至于首发时是否能够以高质量将玩家留住保持黏性,这就是另外一段故事了。